Η Εκκλησία θυμάται την Αγία Μεγαλομάρτυρα Αικατερίνη

Η Αγία Αικατερίνη γεννήθηκε στην Αλεξάνδρεια το δεύτερο μισό του τρίτου αιώνα. Ήρθε από μια ευγενή οικογένεια και διακρίθηκε από ένα λαμπρό μυαλό, υποτροφία και Ομορφιά. Πολλοί πλούσιοι και ευγενείς μνηστήρες ζήτησαν το χέρι της σε γάμο και η μητέρα και οι συγγενείς της την έπεισαν να συμφωνήσει με το γάμο. Αλλά η Κάθριν δίστασε με μια απάντηση και είπε στην οικογένειά της: "αν θέλεις να παντρευτώ, τότε βρες μου έναν νεαρό σαν εμένα στην ομορφιά και την υποτροφία".
Ο Θεός το κανόνισε έτσι ώστε η Αικατερίνη να συναντήσει έναν ερημίτη γέροντα, έναν άνθρωπο με λαμπρό μυαλό και δίκαιη ζωή. Συζητώντας με την Αικατερίνη τις αρετές των θαυμαστών της, ο γέροντας είπε: "Ξέρω έναν γαμπρό που σε ξεπερνά σε όλα. Δεν υπάρχει κανείς σαν αυτόν". Τότε της έδωσε μια εικόνα της Παναγίας, υποσχέθηκε ότι θα την βοηθήσει να δει τον εξαιρετικό γαμπρό.
Την επόμενη νύχτα, η Αικατερίνη φαντάστηκε σε ένα ελαφρύ όνειρο ότι η Ουράνια Βασίλισσα, περιτριγυρισμένη από αγγέλους, στεκόταν μπροστά της και κρατούσε ένα αγόρι στην αγκαλιά της, λάμπει σαν τον ήλιο. Η Κάθριν προσπάθησε μάταια να κοιτάξει το πρόσωπό του: γύρισε μακριά της. "Μην περιφρονείς τη δημιουργία Σου", προσευχήθηκε η μητέρα του Θεού στον Υιό της,"πες της τι πρέπει να κάνει για να δει το φωτεινό σου πρόσωπο". "Αφήστε την να επιστρέψει στον γέροντα και να μάθει από αυτόν", απάντησε το αγόρι.
Το υπέροχο όνειρο εντυπωσίασε βαθιά το κορίτσι. Μόλις ήρθε το πρωί, έσπευσε στον γέροντα, έπεσε στα πόδια του και ζήτησε τη συμβουλή του. Ο γέροντας της εξήγησε λεπτομερώς την αληθινή πίστη, της είπε για την ουράνια ευδαιμονία των δίκαιων και για το θάνατο των αμαρτωλών. Η σοφή Παναγία συνειδητοποίησε την ανωτερότητα της χριστιανικής πίστης έναντι της ειδωλολατρικής, πίστευε στον Ιησού Χριστό ως Υιό του Θεού και δέχτηκε το ιερό βάπτισμα. Μετά το βάπτισμα, το θεϊκό φως διείσδυσε μέσα της και την γέμισε με μεγάλη χαρά.
Όταν η Αικατερίνη επέστρεψε στο σπίτι με μια ανανεωμένη ψυχή, προσευχήθηκε για πολύ καιρό, ευχαριστώντας τον Θεό για το έλεος που της έδειξε. Έχοντας κοιμηθεί κατά τη διάρκεια της προσευχής, είδε ξανά τη μητέρα του Θεού. Τώρα το θεϊκό αγόρι την κοίταζε με έλεος. Η Παναγία πήρε το δεξί χέρι της κοπέλας και το αγόρι της έβαλε ένα υπέροχο δαχτυλίδι, λέγοντας: "Δεν ξέρω έναν επίγειο γαμπρό". Η Αικατερίνη συνειδητοποίησε ότι από εκείνη τη στιγμή ήταν αρραβωνιασμένη με τον Χριστό και ξύπνησε με ακόμα μεγαλύτερη χαρά στην καρδιά της. Μετά από αυτό, άλλαξε εντελώς και έγινε ταπεινός, πράος και ευγενικός. Άρχισε να προσεύχεται συχνά στον Θεό, ζητώντας καθοδήγηση και βοήθεια. Ένας στόχος την ενέπνευσε: να ζήσει για τον Χριστό.
Ο Μαξιμιανός (286-305), συν-κυβερνήτης του αυτοκράτορα Διοκλητιανού, έφτασε σύντομα στην Αλεξάνδρεια. Έστειλε αγγελιοφόρους στις πόλεις της Αιγύπτου για να καλέσει τους ανθρώπους σε μια γιορτή προς τιμήν των ειδωλολατρικών θεών. Η Αικατερίνη θρήνησε που ο Τσάρος, αντί να προωθήσει τη διαφώτιση του λαού, ενσταλάζει περαιτέρω ειδωλολατρικές δεισιδαιμονίες. Όταν ήρθε η γιορτή, ήρθε στο ναό, όπου συγκεντρώθηκαν οι ιερείς, οι ευγενείς και ο λαός, και είπε άφοβα στον βασιλιά: "δεν ντρέπεσαι, βασιλιά, να προσεύχεσαι σε άθλια είδωλα! Γνωρίστε τον αληθινό Θεό, τον αρχάριο και άπειρο.από αυτόν βασιλεύουν οι βασιλιάδες και ο κόσμος στέκεται. Κατέβηκε στη γη και έγινε άνθρωπος για τη σωτηρία μας".
Ο Μαξιμιανός ήταν θυμωμένος με την Αικατερίνη επειδή δεν σεβόταν την Βασιλική του αξιοπρέπεια και διέταξε να φυλακιστεί. Τότε είπε στους μορφωμένους ανθρώπους να πείσουν την Αικατερίνη για την αλήθεια της παγανιστικής θρησκείας. Για αρκετές ημέρες παρουσίασαν διάφορα επιχειρήματα υπέρ της ειδωλολατρικής θρησκείας στο κορίτσι, αλλά η Αικατερίνη, με τη λογική και τα λογικά επιχειρήματά της, τα έσπασε στη σκόνη. Τους απέδειξε ότι μπορεί να υπάρχει μόνο ένας σοφός δημιουργός των πάντων, ο οποίος με τις τελειότητές του ανεβαίνει απείρως πάνω από τις ειδωλολατρικές θεότητες. Στο τέλος, οι παγανιστές σοφοί αναγνώρισαν τον εαυτό τους νικημένοι από την καταστροφική λογική της Αικατερίνης. Έχοντας αποτύχει για πνευματικούς λόγους, ο Μαξιμιανός, ωστόσο, δεν υποχώρησε από την πρόθεσή του να πείσει την Αικατερίνη. Αφού την κάλεσε, προσπάθησε να την αποπλανήσει με δώρα, υποσχέσεις τιμής και δόξας. Αλλά η Αικατερίνη παρέμεινε άφθαρτη.
Ο Μαξιμιανός έπρεπε να εγκαταλείψει την πόλη για λίγο. Η σύζυγός του, Τσαρίνα Αυγούστα, που είχε ακούσει πολλά για τη σοφία της Αικατερίνης, ήθελε να τη δει. Αφού συναντήθηκε και μίλησε με την Αικατερίνη, η Αυγούστα πίστευε στον Χριστό και δέχτηκε τη χριστιανική πίστη.
Όταν ο Μαξιμιανός επέστρεψε στην Αλεξάνδρεια, έστειλε ξανά την Αικατερίνη. Αυτή τη φορά έβγαλε τη μάσκα της καλοσύνης και άρχισε να απειλεί την Αικατερίνη με βασανιστήρια και θάνατο. Στη συνέχεια διέταξε να φέρουν τροχούς με αιχμηρά δόντια και διέταξε να τεθεί σε αυτή την τρομερή εκτέλεση. Αλλά μόλις άρχισε το μαρτύριο, καθώς μια αόρατη δύναμη συνέτριψε το όργανο του βασανισμού, η Αγία Αικατερίνη παρέμεινε αβλαβής. Η βασίλισσα Αυγούστα, όταν έμαθε για το περιστατικό, εμφανίστηκε ενώπιον του συζύγου της και άρχισε να τον κατηγορεί ότι τόλμησε να επαναστατήσει εναντίον του ίδιου του Θεού. Ο βασιλιάς εξοργίστηκε από την παρέμβαση της γυναίκας του και διέταξε να σκοτωθεί αμέσως.
Την επόμενη μέρα ο Μαξιμιανός κάλεσε την Αικατερίνη για τελευταία φορά και την κάλεσε να γίνει σύζυγός του, υποσχόμενος όλα τα οφέλη του κόσμου. Αλλά η Αγία Αικατερίνη δεν θα το άκουγε. Βλέποντας τη ματαιότητα όλων των προσπαθειών του, ο βασιλιάς διέταξε να θανατωθεί και ο πολεμιστής της έκοψε το κεφάλι το 304.
Στη συνέχεια, τα ιερά λείψανα της Μεγαλομάρτυρος Αικατερίνης ήρθαν στο Όρος Σινά και έκτοτε φυλάσσονται εδώ στο μοναστήρι που πήρε το όνομά της. Ο αυτοκράτορας Πέτρος ο Μέγας δώρισε ένα πολύτιμο ιερό για τα λείψανα της.